Desolación. A lo largo de dos kilómetros por la Avenida de Los Ingleses yacían los más de 80 personas sin vida, luego de ser atropelladas por el camionero. EFE/AP
El conductor, según el Ministerio del Interior, fue abatido por la Policía a poco más de dos kilómetros de la embestida de los peatones

PARÍS, FRA.- El terror vuelve a golpear a Francia, objetivo prioritario del yihadismo. Ahora, decenas de personas -77 según datos provisionales de la Fiscalía- murieron atropelladas por un camión lanzado contra una multitud durante los festejos del 14 de Julio, fiesta nacional francesa, en el Paseo de los Ingleses de Niza. 

El vehículo de carga atropelló a gran velocidad y a lo largo de casi dos mil metros a grupos de personas congregados para ver los fuegos artificiales, según la Fiscalía. El conductor fue abatido por disparos de la Policía, confirmó el Ministerio del Interior.

La fecha elegida para el ataque es muy significativa: la fiesta nacional es una demostración de unidad en torno a las fuerzas armadas, hoy implicadas en los frentes de Oriente Próximo y África para combatir a los yihadistas. 

La primera alerta de que se trataba de un atentado fue emitida por el presidente del Consejo Regional de Provence-Alpes-Cote d’Azu, Christian Estrosi, en Twitter. Desde París, el fiscal antiterrorista, Francois Molins, aseguró que “todo parece indicar que se trata de un atentado terrorista”. También la Prefectura de Niza señala que se ha tratado de un atentado.

Poco antes de las 23:00 horas, tiempo de Francia (16:00 horas de México) un camión blanco arrolló indiscriminadamente en el paseo marítimo de Niza, a la altura de la plaza de Masséna, a la multitud que a esa hora se congregaba para ver los fuegos artificiales que iban a servir de cierre a las celebraciones de la fiesta nacional. Varias personas intentaron impedir que el vehículo prosiguiera su marcha, “pero iba a demasiada velocidad”, según uno de los primeros testimonios recogidos por las televisiones locales. A 90 kph, cree la Policía.

Agentes de la Policía dispararon contra el conductor del camión, que murió en el lugar. “Un individuo lanzó su camión contra la multitud y fue neutralizado por la Policía; está muerto”, dijo el portavoz de Interior, Pierre-Henry Brandet. 

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El Ministerio indicó que se había localizado un arma corta en la cabina del vehículo. “No hay rehenes”, dijo Interior en un tuit.
Minutos después del ataque, el exalcalde de Niza, Christian Estrosi, pidió a los ciudadanos que no salgan de sus casas a través de Twitter: “Queridos ciudadanos, el chofer de un camión parece haber causado decenas de muertos. Quédense en casa por el momento”. Estrosi comentó que en Niza se produjo “una sensación de pavor y horror”.

Pasada las 01:00 horas tiempo de Francia, la Prefectura de la Policía insistió en el mismo consejo ante la posibilidad de que el conductor del camión tuviera cómplices, mientras los servicios de emergencia se desplegaban por la zona para trasladar a los fallecidos y atender a las decenas de heridos, varios de ellos muy graves.

El presunto ataque de Niza se produce solo a unas horas después de que el presidente Francois Hollande anunciara que el estado de excepción vigente desde los ataques de noviembre, sería levantado el día 26, después del Tour. 

“No se puede estar de forma permanente en estado de excepción, declaró el Jefe del Estado. Tanto él como los principales responsables de seguridad del País se habían declarado satisfechos de que la Eurocopa, que durante un mes ha atraído a Francia a cientos de miles de aficionados, se ha desarrollado sin incidentes graves ni atentados. 

Los 10 mil militares desplegados por todo Francia van a ser reducidos a 7 mil.

Pese a todo, el nivel de alerta no ha bajado en ningún momento, mientras Francia se prepara para intensificar su participación en los combates contra los yihadistas en Siria e Irak. “Debemos golpear y golpear más fuerte”, dijo Hollande tras el habitual desfile militar del 14 de Julio. 

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Hollande comentó que enviará más armas y asesores militares al Ejército iraquí. En paralelo, en otoño será enviado a la zona el portaviones Charles de Gaulle, buque insignia de la flota, para reforzar los bombardeos sobre los yihadistas.

HOLLANDE IRRUMPE GIRA DE GOBIERNO
El Presidente de Francia regresó desde Avignon para asistir a la reunión de la célula de crisis que fue convocado en el Ministerio de Interior, a la que también asiste el premier, Manuel Valls. 

Varios altos cargos del Gobierno también abandonaron apresuradamente el recinto en el que se habían reunido junto a Trocadero, en la capital, para presenciar los fuegos artificiales de la torre Eiffel.

Uno de ellos fue el fiscal Molins, que se alejó de la zona mientras hablaba por teléfono. Molins, máximo responsable de la investigación de ataques terroristas, se hizo cargo del caso a primera hora de la madrugada.

La cita futbolística era el evento más sensible ante el peligro de que el ISIS pudiera cometer un atentado. 

En mayo, el jefe de los servicios de espionaje interior, Patrick Calvar, alertó de la posibilidad de que ISIS practicara en Francia “un nuevo tipo de ataque”: hacer estallar bombas en lugares de gran afluencia de público “para crear un clima de pánico”.

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Aunque no con bomba, sino con un camión, es lo que ha ocurrido en Niza. Y con la fórmula brutal y de escasos medios habitualmente usada por suicidas en Irak o Siria. “Nunca hemos negado la amenaza. El riesgo cero no existe”, repetía el portavoz del Ministerio del Interior. 

A medida que el ISIS pierde terreno en Oriente Próximo, aumenta la posibilidad de atentados en Occidente, según coincidieron en afirmar estas semanas distintos expertos.

Los fuegos artificiales en la noche de la fiesta nacional constituyen un evento típico en las principales ciudades francesas. Desde 2015, son sometidos a especiales medidas de seguridad. 

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En París, el perímetro de seguridad incluye más de un kilómetro en torno a la torre Eiffell. Para acercarse a ver los fuegos, hay que pasar uno o dos controles de la Policía por calles cerradas al tráfico.

Según Nice Matin, un diario local, se han producido escenas de pánico entre la población, que ha comenzado a correr en todas direcciones. Las fuerzas del orden, militares incluidos, establecieron un perímetro de seguridad.

Numerosas ambulancias y fuerzas de seguridad acudieron al lugar y acordonaron la zona. Algunos testigos indicaron también haber oído un intercambio de tiros, según la prensa local. 

ANTECEDENTES
> París sufrió varios atentados el 13 de noviembre de 2015, que causaron la muerte de 130 personas y heridas a más de 250. El mayor número de fallecidos ocurrió en la sala Bataclán en París, donde se estaba celebrando un concierto de una banda de rock. En enero, tres yihadistas también causaron una matanza en la revista satírica, Charlie Hebdo, y en un supermercado de comida judía; por lo que se declaró a Francia en emergencia.

La siguiente es una relación de los atentados más importantes perpetrados en suelo francés en las últimas tres décadas:

> 29/03/1982.- Atentado contra un tren de la línea París-Toulouse en el que murieron 5 personas. La acción fue atribuida a la Organización de la Lucha Armada Árabe, vinculada al terrorista de origen venezolano Ilich Ramírez, conocido como ‘Carlos’ y el ‘Chacal’.
> 09/08/1982.- Un comando árabe mata a 6 personas que comían en el restaurante ‘Goldenberg’, del barrio judío de París.
> 15/07/1983.- Ocho muertos y 56 heridos en un atentado con bomba en el aeropuerto parisino de Orly perpetrado por un grupo armenio contra las líneas aéreas turcas.
> 31/12/ 1983.- Una bomba en la estación de tren de Saint Charles, en Marsella, y otra en un tren de alta velocidad cerca de Drome acaban con la vida de 5 personas. Se responsabilizó a la Organización de la Lucha Armada Árabe.
> 29/03/1985.- 18 heridos en un atentado contra una sala de proyecciones de París, en la que se celebraba un festival de cine judío, y que se atribuyó al movimiento Yihad Islámica.
> 17/09/1986.- La explosión de una bomba en los Almacenes Tati de París causa la muerte de 7 personas. La acción fue reivindicada por el Comité de Solidaridad con los Presos Políticos Árabes y de Oriente Medio, que en días anteriores se había atribuido la autoría de otros 4 atentados en París que costaron la vida a otras 3 personas.
> 25/07/1995.- Un artefacto fabricado con una bombona de gas explota en la estación de Saint Michel del metro parisiense y causa la muerte a 8 personas y heridas a 117, en una acción atribuida a integristas argelinos.
> 03/12/1996.- Cuatro muertos y 93 heridos al estallar una bomba en la estación Port Royal del metro de París, reivindicada por integristas argelinos.
> 19/03/2012.- Mueren 3 niños y el padre de dos de ellos tras ser tiroteados en un colegio judío de Toulouse por la misma persona que el 11 de marzo, había asesinado a un paracaidista de origen magrebí y el 15 de marzo, a otros dos paracaidistas, también magrebíes, en Montauban.
> 07/01/2015.- Doce caricaturistas del semanario satírico, Charlie Hebdo, mueren después de que los hermanos Chérif y Said Kouachi abrieran fuego contra la sede de la publicación en París.
> 08/01/2015.- Otro yihadista, Amedy Coulibaly, vinculado al ISIS mata de un disparo a una policía municipal del sur de París. El mismo terrorista asalta al día siguiente un supermercado kosher de judíos en Porte de Vincennes, en París, y después de matar a cuatro rehenes, muere en la operación policial.
> 13/11/2015.- Varios atentados casi simultáneos en París (en el estadio de Futbol Saint Denis, diversos restaurantes y la sala de fiestas Bataclan) dejan al menos 130 muertos, 89 de ellos en esa discoteca, y más de 300 heridos.
> 14/07/2016.- Ataque terrorista deja al menos 80 muertos y 100 heridos en la ciudad de Niza.los Principales atentados terroristas de Francia