No pudo. El suizo desaprovechó un “match point” en el segundo set y dejó escapar el partido. / AP
El suizo cayó ante el veterano Tommy Haas 2-6, 7-6 (8), 6-4 en su retorno a las canchas tras una ausencia de dos meses

STUTTGART.- Tras dos meses y medio fuera del circuito, el suizo Roger Federer reapareció con una sorprendente derrota ante el alemán Tommy Haas en los octavos de final del torneo de tenis de Stuttgart, que se juega sobre césped, el primero de su temporada predilecta. 

Federer, de 35 años, desaprovechó un match point en el tie break del segundo set y perdió por 2-6, 7-6 (10-8) y 6-4 ante el veterano Haas, que es además su amigo, en el primer partido que juega desde que el 2 abril alzara el título en Miami.

“Su Majestad”, campeón este año en Australia e Indian Wells además de Miami, decidió entonces saltarse toda la gira de arcilla para centrarse en el césped y en Wimbledon, donde buscará un inédito octavo título a partir del 3 de julio.

El campeón de 18 Grand Slam aseguró que se tomó solo cinco días libres desde que venció al español Rafael Nadal en la final de Miami y que aprovechó para afinar su juego y mejorar su estado físico.

“No estoy tan sorprendido por haber perdido, sabía que podía perder con Tommy”, dijo Federer. “Él fue mejor al final, y si debo perder con alguien, pues que sea con Tommy”.

“Si no aprovechas tus oportunidades, como no lo hice hoy (ayer), ganando con un set y un break, solo puedes culparte a ti mismo al final”.

Roger Federer, quinto del ranking, llevaba 73 días sin competir, pero apenas se le notó: barrió a Haas en el primer set y después tuvo un match point con 8-7 en el tie break del segundo parcial. El alemán la salvó y, tras llevarse el set, rompió el saque a su rival en el quinto juego de la manga definitiva.

“Me he sorprendido a mí mismo incluso”, dijo Haas tras su triunfo ante casi seis mil personas en la pista central del torneo. “Estoy sin palabras, es difícil expresar esto con palabras”, añadió el alemán, que a sus 39 años está afrontando sus últimos torneos como tenista profesional.

El alemán Haas salvó una bola de partido ante Federer. A partir de ahí el partido pareció girar en favor de alemán.

“Después de eso pude jugar más libre”, reconoció el ganador. “Roger no pudo cerrar el partido en el segundo set. Creo que uno siempre tiene esa posibilidad”.

El ex número dos del ranking, invitado por la organización en Stuttgart, se enfrentará el próximo viernes en cuartos a su compatriota Mischa Zverev, que venció 7-6 (7-1) y 6-2 al también alemán Yannick Hanfmann

Tommy Haas
> Tommy Haas es el jugador más longevo, con 39 años, en vencer a un Top 5 desde que lo hiciera Jimmy Connors (42 años) a Michael Stich en Halle 1995.
> Haas no ganaba a Federer desde el 2012 y fue apenas su caurta victoria sobre el suizo en 17 enfrentamientos. 
> Segundo tenista que gana este año a Federer después de Evgeny Donskoy (116 del ranking) en Dubai